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Mysteriöse Funksignale aus dem Weltraum entdeckt

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Astronomen haben Details von mysteriösen Signalen enthüllt, die aus einer fernen Galaxie stammen und von einem Teleskop in Kanada aufgenommen wurden. Die genaue Art und Herkunft der Radiowellenstöße ist unbekannt. Unter den 13 schnellen Funkbursts, den sogenannten FRBs, befand sich ein sehr ungewöhnliches sich wiederholendes Signal, das aus der gleichen Quelle kam, die etwa 1,5 Milliarden Lichtjahre entfernt war. Ein solches Ereignis wurde bisher nur einmal von einem anderen Teleskop gemeldet. „Das Wissen, dass es einen anderen gibt, deutet darauf hin, dass es mehr da draußen geben könnte“, sagte Ingrid Stairs, eine Astrophysikerin von der University of British Columbia (UBC). Wie Sie radiowellen aus dem all empfangen können. „Und mit mehr Repeatern und mehr Quellen, die uns zur Verfügung stehen, können wir diese kosmischen Rätsel vielleicht verstehen – woher sie kommen und was sie verursacht.“ Das CHIME-Observatorium im Okanagan Valley in British Columbia besteht aus vier 100 Meter langen, halbzylindrischen Antennen, die jeden Tag den gesamten Nordhimmel erfassen. Erst im vergangenen Jahr wurde das Teleskop in Betrieb genommen und erkannte 13 der Funkbursts fast sofort, einschließlich des Repeaters.

Die Forschung wurde nun in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Astronomen haben 13 Hochgeschwindigkeits-Funkwellenausbrüche aus dem Weltraum entdeckt – einschließlich einer, die sich regelmäßig wiederholt. Während die genauen Quellen unbekannt bleiben, bietet die neue Schar mysteriöser Explosionen frische Hinweise darauf, wo und warum solche Blitze im ganzen Kosmos erscheinen. Schnelle Funkbrüche, wie sie den Wissenschaftlern bekannt sind, gehören zu den bizarrsten Phänomenen des Universums. Jeder Ausbruch dauert nur eine tausendstel Sekunde, und sie alle scheinen von weit außerhalb unserer Heimatgalaxie, der Milchstraße, zu kommen.

Seitdem diese Ausbrüche 2007 entdeckt wurden, ist ihre Ursache ein Rätsel geblieben. Basierend auf Schätzungen des bekannten Bereichs ihrer Frequenzen und einem Verständnis der Aktivität im Universum erwarten die Wissenschaftler, dass fast tausend von ihnen jeden Tag passieren. Aber bis heute wurde nur eine Handvoll gefunden.

Nun hat ein Team, das das Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, kurz CHIME, einsetzt, die zusätzlichen 13 neuen Detektionen angekündigt, darunter einen besonders seltenen wiederholten Burst. Bislang war nur ein weiterer, sich wiederholender schneller Funkeinschlag bekannt.

„Der Repeater“, wie er genannt wird, und seine 12 Gegenstücke kamen aus einer Region des Weltraums, die etwa 1,5 Milliarden Lichtjahre entfernt ist, berichtet das Team heute in der Zeitschrift Nature. Alle 13 neuen Bursts haben die niedrigste bisher erkannte Funkfrequenz, aber sie waren auch heller als bisher bekannte schnelle Funkbursts, was das Team zu der Annahme veranlasste, dass die niedrige Frequenz etwas mit der Umgebung der Quellen zu tun hat.

„Das bedeutet nicht, dass sie von weiter weg kommen“, sagt Studienautor Shriharsh Tendulkar, Postdoc am Physikalischen Institut der McGill University.

„Da sich Licht durch das heiße Gas und Plasma im intergalaktischen Medium und im interstellaren Medium ausbreitet, hat es eine Reihe von unterschiedlichen Auswirkungen auf das Signal.“

So werden beispielsweise die Radiowellen beim Durchlaufen des Weltraums verdreht und können sich streuen oder von Gas und Plasma absorbiert werden.

Tendulkar und das Team bemerkten auch, dass die Struktur des neuen sich wiederholenden Bursts auffallend ähnlich ist wie der einzige andere jemals gefundene Repeater.

„Die Tatsache, dass wir diese multiplen Strukturen im Burst sehen, war sehr ähnlich wie der erste sich wiederholende schnelle Funkburst. Das ist sehr ungewöhnlich“, sagt er. „Jetzt gibt es diesen verlockenden Beweis, dass die Strukturen dieser Bursts nur in Repeatern zu sehen sind.“ Das deutet darauf hin, dass, wenn schnellere Funkbursts mit dieser Struktur gefunden werden, sie die besten Kandidaten dafür sein können, auch Repeater zu sein.

Der neue wiederholte Burst ist heller als die vorherige Erkennung, was vielleicht daran liegt, dass er 1,5 Milliarden Lichtjahre näher liegt, aber das Team kann das nicht sicher wissen. Um mehr Vergleiche ziehen zu können, müssen sie nicht unbedingt